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业余无线电的空间通讯

1961年12月12日,业余无线电爱好者将第一颗业余无线电卫星“奥斯卡1号”(英语:OSCAR-1, Orbiting Satellite Carrying Amateur Radio)送上了太空,这标志了业余无线电进入了空间时代。[33]爱好者可以使用超短波收发信机和高增益定向天线与业余无线电卫星连线,通过卫星对信号的转发实现远距离通信。

月球是地球的天然卫星,早在1940年就有工程师提出了利用月面反射无线电信号进行远距离通信的设想,但由于月面反射通信(EME)极高的路径损耗和更有效的卫星通信技术的出现,EME一直没有得到实际运用。火腿族继承了这一未竟的事业,1953年,美国的两位爱好者成功进行了业余无线电第一次EME通信实验。月面反射通信相较于卫星通信,需要电台和天线具有更高的灵敏度和增益,也要求爱好者拥有更高的技术,被视作为业余无线电超短波通信的巅峰。火腿族也利用极光以及流星的电离尾迹反射无线电信号进行通联。

1983年11月28日,呼号为W5LFL的宇航员欧文·加里欧特在STS-9任务中使用手持式业余电台与地面成功通联,成为了在太空中操作业余电台的第一人,他的这一行动成功向NASA展示了业余无线电对于科普的积极作用,由此开启了航天飞机业余电台实验计划(英语:Shuttle Amateur Radio Experiment, SAREX)。随后,这一计划被国际空间站业余无线电计划(英语:Amateur Radio on the International Space Station, ARISS)继承。国际空间站上的许多宇航员同时也是拥有执照的业余无线电操作员,他们不时与地面的业余电台通联。学校可以向ARISS申请约定时间与空间站通联,为学生提供与宇航员直接通话的机会。